元宇宙(Metaverse)题材中,怎么能少了苹果公司?

2021 年可谓元宇宙(Metaverse)元年,在巨头们都在领域有着大动作的布局,竞争逐渐进入白热化;不过在这其中,同为科技巨头的苹果公司,似乎又错过抢夺先机的机会。文章由HiNFT专栏作者 零壹财经 带您了解,苹果目前对于 AR/VR 领域的布局为何,进度又到哪里。
(前情提要:苹果传将在明年底推出首个“元宇宙MR装置”,售价3000美元、叫Apple Glass)
(事件背景:Sandbox、Dencentraland虚拟土地总交易量破4.5亿美元、元宇宙概念币市值破441亿美元)

 

2021 年可谓元宇宙元年。元宇宙概念股 Roblox 于 2021 年 3 月 10 日在美国上市,元宇宙开始加速进入人们的视野。有人非常看好元宇宙,将它称为“下一代网络”。许多巨头也纷纷布局元宇宙,想做第一个吃螃蟹的人。Meta 公司更是直接改名,宣布未来从社交企业转型成元宇宙企业。

其他巨头也有不同程度的布局。腾讯在元宇宙开启买买买的模式。

4 月辉达宣布,将推出面向企业的实时仿真和协作平台 Omniverse ,一个被称为“工程师的元宇宙”的虚拟工作平台。巨头们都在元宇宙领域有着大动作,竞争逐渐进入白热化。许多公司都积极开展相关业务,希望能够把握元宇宙的风口。

苹果的股票在过去一个月内大涨将近 20%,市值来到了 2.94 兆美元。其上涨原因在于华尔街认为 iPhone 销量供不应求且苹果的估值模型纳入苹果汽车,以及传闻苹果将在 2022 年推出 AR/VR 设备进军元宇宙。

那么作为市值第一的苹果在此方面的布局如何?

实际上苹果已经低调布局了 AR/VR 产业,也申请了许多的相关专利。彭博社的报道说有内部人士透露苹果正在加紧研发 AR/VR 设备,最早会在 2022 年或 2023 年问世。天风证券分析师郭明祺发布报告,称苹果将于 2022 年第四季推出 AR/VR 头部显示器,种种迹象都显示苹果的 AR/VR 设备的问世不远了。

目前的主流产品预测

根据彭博社报导显示,目前苹果在研发的有两款设备:一款是内部代号为“N301”的 VR 设备,具备观影、游戏、社交能力,最早将会在 2022 年问世;另一款是内部代号为“N421”的 AR 眼镜,目前仍处于底层技术研究阶段,发布时间可能在 2023 年。

2021 年 11 月 26 日,郭明祺发布报告,称苹果将于 2022 年第四季推出 AR 显示器,苹果 AR 显示器将搭载性能媲美 M1 的旗舰级芯片和 Sony 4K Mirco OLED 显示萤幕,目标是在 10 年内取代 iPhone,预计出货将超过 10 亿部。

该报告显示苹果的 AR 显示器需要进行 6-8 个镜头的实时光学处理,算力需求远高于 iPhone,因此会用到 Mac 级处理器。这款 AR 显示器将会搭载两颗芯片,一颗高端(Mac 级处理器)还有一颗中低端。

目前大部分 AR 显示器所使用的芯片多为基于手机 SoC 设计的移动芯片,例如高通的 XR 系列芯片就在主流 AR 显示器中有所应用,而高通 XR2 芯片的性能大约在骁龙 865 和骁龙 888 之间。一旦苹果 AR 显示器采用性能接近 M1 的芯片,那么苹果 AR 显示器的算力将会大幅领先于同类产品,因此能够计算或是应用的工作也会更加广泛。

此外,这款 AR 显示器将摆脱手机、电脑独立运作,支持各类应用,不再是大号的游戏机,并且可以同时支持 AR 和 VR 功能。苹果要用 AR 显示器取代 iPhone,此目标现在看来显然还有些遥远。

主要原因在于目前 AR 显示器并没有普及,且功能性上与智能手机也相差甚远。虽然目标遥远,但苹果的决心是很坚定的,除了库克个人的表态,苹果在专利领域和投资领域的布局都十分积极。

一边买买买,一边申请专利

据锌产业不完全统计,苹果并购的 AR/VR 相关团队已经超过 20 个,已经公开的 AR/VR 专利数有超过 400 项。

锌产业此前从产品预测、核心技术、软件生态三个方面整理了关于苹果 AR 产品的主要进展:

手势识别,苹果在 2013 年收购了一家研究 3D 运动捕捉的团队 PrimeSense,这家公司曾开发出世界上最小的 3D传感器。

据美国专利局 2021 年公布专利显示,苹果透过该公司在申请一项通过 3D 映射技术实现眼球、手势追踪的专利,通过这项专利可以让 AR 眼镜拥有手势识别功能,与此同时,苹果还一并申请了一项通过注视点数据预测眼前物体位置的专利。

面部识别,苹果此前收购了 Faceshift、Emotient、RealFace、Regaind、Perceptio 等做面部识别方面的技术团队,实际上,苹果早在 2017 年 9 月发布 iPhone X 时就已经开始在前置摄影机中用 3D 结构光方案做 3D 人脸识别(Face ID),为此,苹果甚至取消了 Home 键。为此,苹果还申请了一项透过 Face ID 识别 AR 设备游戏玩家的专利。

空间定位,苹果此前收购了 WiFiSLAM、Flyby Media、Indoor.io 等团队,在苹果 AR/VR 的专利池中,也有诸如基于空间音讯定位还原 3D 声场、透过超音波进行空间定位、多人同时定位等技术专利。

苹果于 2015 年 5 月收购了德国 AR 公司 Metaio。Metaio 是一家专注于移动 AR 应用程序的公司。它开发了一个应用程序,让用户可以看到虚拟宜家家具在用户家中的位置以及样子。此外,用户也可以在虚拟世界中参观柏林围墙遗址。

2015 年年底,苹果收购了一家制作面部绘图软件的公司 FaceShift。FaceShift 拥有使用摄影机实时分析人脸的技术。它可以用于创建动画虚拟化身。《星际大战:原力觉醒》的特效团队就是使用 FaceShift 的技术使其外星人面具看起来更逼真。

苹果也曾经收购以色列公司 PrimeSense。该公司生产运动检测相机,其技术被用于第一款 Xbox 的 Kinect 相机。这种手势识别对于 AR 设备来说非常重要,因为它们没有典型的手持控制器。例如,微软的 HoloLens 可以识别手势来导航其用户界面。

表 1 部分苹果在 AR/VR 相关领域的收购或并购

AR/VR 软件生态

苹果在 AR/VR 软件方面的布局可以说是最早,最清晰以及规模最大。

早在 2017 年,苹果就在 WWDC 2017(2017 年苹果全球开发者大会)上发布了支持 Unity 、Unreal 等引擎的 AR 软件开发工具 ARKit。在 WWDC 2021(2021 年苹果全球开发者大会)上,苹果已经将这一工具更新到了第五个版本 ARKit 5,此外,还发布了 AR Maps、Object Capture、RealityKit 2 等 AR 新功能。

苹果官方表示,目前已经有超过 1 万个支持 AR 的 iOS 应用程序。

据锌产业了解,苹果这两年无论是在内容方面,还是在专利方面都在加速布局。另据锌产业不完全统计,仅仅是 2021 年一年,苹果就拿下了 90 多项专利。据智东西不完全整理统计, 苹果仅在 2021 年就获得了 11 项与 AR 头显相关的专利。

苹果 2021 年获得与 AR 眼镜有关的专利讯息整理

库克不喜欢说元宇宙,更喜欢称其为 AR/VR

在近期元宇宙的风潮下。库克并不喜欢元宇宙,但这并不影响苹果在 AR 领域的疯狂投入。而苹果将要推出 AR/VR 显示器的讯息已经在业内发酵多时,从去年就陆续有消息放出,而当下元宇宙概念火爆,苹果这次 AR/VR 显示器多个重磅讯息的释放,无疑表明苹果也在 AR 领域积极布局。

不论元宇宙时代何时到来,有一点是肯定的,少了谁,也不可能少了苹果。在过去五年间,库克十五次在公开场合表达了自己是 AR/VR 的忠实支持着,他认为 AR/VR 将是苹果的下一个业务成长点,而且目前苹果已经在 AR/VR 领域投入了近千人的研发团队。

苹果希望再一次引领 VR/AR 产业

AR/VR 设备或将是苹果下一个杀手锏。郭明祺在报告中指出,苹果的 AR 头部显示器与其他竞争对手相比,会有 3 个优势:具备 Mac 等级的运算能力,可独立运行,不必依赖 Mac 或 iPhone 以及可支持广泛应用,而非仅限于特定应用。

报告中还说明,除了 AR/VR 头部显示器,在 2022 年末或 2023 年初,苹果还可能推出 AR/VR 耳机。到了 2025 年,AR 眼镜或将问世。在此报告中揭露苹果的目标是 10 年后让 AR/VR 设备取代 iPhone。目前 iPhone 的活跃用户超过 10 亿人。这也意味着,10 年内,苹果公司至少要售出 10 亿台 AR/VR 设备。

关于定价,目前尚未有定论。有媒体曾表示由于涉及高端技术,产品成本价大约在 2,000 到 3,000 美元。而郭明祺则表示,设备的售价非常可能与更高阶 iPhone 相似,大约在 1,000 美元左右。

苹果如今落后其他对手

如今看来,苹果错过了 2016 年的风起云涌,错过了 2020 年的 AR/VR 设备的二次浪潮,也错过了 2021 年的元宇宙风潮。在此期间,其他厂商都积极推出相关产品或是给投资者“画饼”,例如 Meta 公司的元宇宙“大饼”。

延伸阅读:重磅 | Facebook 正式改名为 Meta!目标在 10 年让元宇宙覆盖10 亿人

2014 年,Meta 公司收购 Oculus 进军 AR/VR 产业且持续推出相关产品。2015 年底,小米成立了一个探索实验室,重点投入虚拟现实和智能机器人等新方向。

2016 年,小米发布了两款 VR 眼镜,一款 49 元人民币的玩具版 VR、一款 199 元人民币的正式版 VR。但是这些都还是早期类谷歌 Cardboard 的 VR 盒子,需要插入手机、高度依赖手机计算能力的玩具 VR。

Vivo 也在 2016 年 11 月在水立方发布了 vivo VR,华为更是在 2019 年 4 月发布了 HUAWEI VR。HUAWEI VR 的发售价是 599元人民币,支持 2K 分辨率、有着9 5° 视角(FOV)、0-700 度近视可调节等性能。

2018 年 5 月,小米发布了与 Oculus 共同发布的小米 VR 一体机,一个称得上 VR 入门级产品。雷军当时表示,小米和 Oculus 一起合作研发有一年半,才有了这款产品。

2019 年 9 月,华为发布了一款名为 HUAWEI VR Glass 的 VR 设备,这款采用 3 段折叠光路设计、重量仅为 166 克的 VR 设备,由于轻薄且短小的结构设计被大家公认为真正意义上的 VR 眼镜形态。

HUAWEIVR Glass 设备

而 Meta 则是持续在 AR/VR 设备领域一路高歌猛进。自 2014 年 3 月,Facebook 以 20 亿美元的现金和股票收购了 Oculus 后,后年 2016 年,Oculus 发布了 Oculus Rift CV1。

2020 年 10 月,Oculus 发布了 Oculus Quest 2,售价 299 美元。该产品一经推出,就收获了许多的好评。除了其相对非常亲民的价格之外,软硬件的升级,顺畅的画质以及非常少的眩晕感都成为其卖点。许多 VR/AR 设备网站都将 Oculus Quest 2 列为如今 VR/AR 设备的第一名。

Meta 在 VR/AR 的投入也得到了回报。Meta 在虚拟现实相关产业的收入都在持续增长,无论是硬件、软件还是游戏收入。Meta 在 2020 年第四季一共售出 140 万台 Oculus Quest 2 设备。

按照其售价 300 美元计算,Oculus Quest 2 一共创造了 4.2 亿美元的收入。Meta 在当季度一共创造了 281 亿美元的收入,Oculus Quest 2 约占  Meta 当季度总收入的 1.5%。

来源:Cantor Fitzgerald,单位:百万美元

在先机上,苹果已经落后了许多。但苹果一向来都发布有信心且成熟的产品。就让我们期待到时候苹果能不能惊艳我们且成为 VR/AR 设备领域中的大鲨鱼。

Meta,元宇宙

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