元宇宙 : 虚拟与现实的“集大成者”,Epic Games NVIDIA FACEBOOK…等科技巨头将如何打造?

2021 是元宇宙概念风靡全球的一年。据彭博分析,到 2024 年元宇宙的市场规模将达到 8,000 亿美元。 元宇宙在未来将会是一个巨大的公共网络空间,数字虚拟和物理现实将迎来史无前例的大融合。
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021 年是元宇宙概念风靡全球的一年。今年 4 月,字节跳动斥资 1 亿元投资了元宇宙概念公司代码乾坤。 8月份,字节跳动以数十亿元人民币收购元宇宙巨头 Pico(小鸟看看),正式入局 AR。

目前,腾讯申请的元宇宙商标数量累计超过 20 个,其中包括“王者元宇宙”、“魔方元宇宙”、“QQ元宇宙”、“飞车元宇宙”等。今年 8 月份,“百度世界 2021 VR 分会场”正式开启,用户能够看到由无数芯片、积体电路和流动数据构成的“百度世界”。

元宇宙的争夺战在欧美同样火热。 7 月份,马克·扎克伯格提出了关于 Facebook 的“元宇宙”企业转型计划。随后,微软董事长兼 CEO 萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)在全球合作伙伴大会上官宣了企业“元宇宙”解决方案,旨在帮助企业客户实现数字世界与现实世界融为一体。

游戏公司 Epic Games 也宣布获得 10 亿美元融资,并将用于拓展元宇宙相关业务。此外,Google、网易、HTC 等科技大厂也纷纷争夺元宇宙风口。

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据彭博资讯分析,到 2024 年,元宇宙的市场规模将达到 8,000 亿美元。方舟投资也预测,2025 年虚拟世界带来的利润将达到 4,000 亿美元,2021 年约为 1,800 亿美元。

元宇宙到底是什么?根据风险投资家马修·鲍尔 (Matthew Ball) 的描述,元宇宙是一个由持久、实时渲染的 3D 世界和模拟组成的广阔网络,支持身份、对象、数据和权利的连续性,并且可以被体验,由有效无限数量的用户同步进行,每个用户都有自己的存在感。

美国密歇根州立大学媒体与资讯系副教授拉宾德拉·拉坦指出,元宇宙有三个关键方面:存在感、互操作性和标准化。

元宇宙 : 虚拟和现实的“集大成者”

元宇宙到目前为止都只是雏形,换句话说,元宇宙是怎样的一个空间,还不能够被单一和全面的定义。但我们能知道,元宇宙在未来将会是一个巨大的公共网络空间,数字虚拟和物理现实将迎来史无前例的大融合。

一方面,元宇宙可以以“游戏”的方式存在,这种“游戏”将由用户构建和维护、装备道具将成为资产,元宇宙或将变成平行于现实世界的另一个空间。

另一方面,元宇宙也可以是以虚拟照进现实的方式存在,VR 和 AR 等仿真技术将让数字以更加清晰的方式存在。在未来,各种数据和物理的大杂烩将使元宇宙成为“集大成者”,实现数字和物理的完美融合。

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美国饶舌歌手 Travis Scott 曾表示:

这是一个走到极致的机会,创造一个许可证不让你做、消防员不让你做、建筑法规不让你做的世界。

当突发的疫情让演唱会不能如约而至,那么具有疯狂视觉效果的屏幕或许能够能够带给你另一种震撼。 Travis Scott 在吃鸡游戏《要塞英雄》中举办了一场虚拟音乐会。整个音乐会只有 10 分钟左右,但却用动画的形式展现了不受约束的音乐会想像力。

摩天大楼尺寸的 Travis Scott 在小岛上“肆虐”,表演过程中穿越各种风景,从城市穿梭到太空,Travis Scott 也从半机器人变成萤光太空人。整场音乐会下来,可谓是酣畅淋漓。

据悉,超过 1,230 万名玩家同时参加了该音乐会。评论家称赞道“令人惊叹”和“壮观”。

NVIDIA (辉达) Omniverse 开发平台副总裁 Richard Kerris 表示:

辉达 Omniverse 通过实现元宇宙这一愿景来连接各个世界。

Omniverse 平台是辉达实现元宇宙的基础技术和平台产品,然而,这个产品却“欺骗”了世人。

今年 4 月,“皮衣刀客”黄仁勋在网络上举行了发布会。发布会的选景就在自己家的厨房,身穿皮衣的老黄从家里的各个角落翻出来要发布的产品并进行介绍。然而三个月过去,NVIDIA 自曝了这场“骗局”。据悉,发布会上有 14 秒是通过 Omniverse 建立的。

从黄仁勋、厨房背景再到所有细节,都是通过建模还原出来的。为了还原黄仁勋,辉达透过动作捕捉还原每个动作和表情,包括脸上的每一道褶子。据透露,NVIDIA 做了 21 个版本的假老黄,最终挑出了一个最像的。这场“骗局”让世人见识到了元宇宙以假乱真的厉害。

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“欢迎来到 Decentraland,在用户拥有的第一个虚拟世界中创建、探索和交易”

—— Decentraland官网

什么是虚拟的现实空间,Decentraland 能够给你一个具体的形象。在这里,所有的虚拟土地都需要购买,拥有者能够在土地上搭建各种建筑。

你能看到世界上最古老之一的拍卖行苏富比,各种 NFT 艺术品画作在这里拍卖;国盛证券也搭建了总部,用户能够了解国盛证券的最新动态以及活动进程;玛莎拉蒂的展厅豪华程度不输线下专卖店,还有仿真版汽车 360 度展示。

此外,各种赌场、足球场以及艺术家搭建起来的小镇遍布,用户还能够逛街购物,甚至点外卖送到家。玩家能够不出户便走遍四方。这个空间是增强的虚拟现实。从社交、购物、展览到嘉年华,这里能够满足你对虚拟与现实交叉的想像。

在元宇宙里面,你感觉与其他人在一起,就如现实中的跳舞、健身一样,不同的在于这种体验是不能在一个 2D 应用程序或网页上能做到的。—— Facebook 创办人马克·扎克伯格

在谈到元宇宙时,马克·扎克伯格给出了他对元宇宙的想像。打破屏幕带给人的“机械感”,通过身临其境的线上沟通打造真实的存在感。

虚拟现实(VR)和扩增实境(AR)可以让元宇宙广泛地帮助人们体验的是一种存在感,我认为这种存在感让我们的互动方式更加自然。

我们今天举行许多会议时,都在看屏幕上的面孔网格。但我们习惯于与人共处一室并有一种空间感,如果你坐在我的右边,那么这意味着我也坐在你的左边。未来,你可以像全息图一样坐在我的沙发上,而不是仅仅通过电话来做这件事。

用户协作、虚拟经济、加速互联

马克·扎克伯格称元宇宙为网络的后继者。而元宇宙在用户协作生态、打通虚拟经济、加速互联方面已经开始展露头脚。

根据比尔·盖兹的说法,“平台是指使用它的每个人的经济价值超过创建它的公司的价值。”Epic Games 创办人兼CEO蒂姆·斯维尼 (Tim Sweeney)表示,“当人们花时间浏览的大部分内容都是由其他人创建时,某物就是一个平台。”

元宇宙就是这样一个平台,平台上的存在形式由用户构建,这区别于传统由网络公司创建产品、提供产品的形式。所有的用户参与元宇宙创建和维护,且玩家能够通过搭建起来的生态系统的内容获取收入或者精神快乐。在可预见的未来,更多用户会通过互动式和沈浸式虚拟平台进行互动,消费和体验元宇宙。

要想将元宇宙与现实世界真正连接起来,则需要打通虚拟与现实之间的经济。而 NFT 的出现,让这一切变成可能。

NFT 让数字成为一种资产,各种虚拟世界的道具、建筑、卡牌成为“真金白银”,这将使得元宇宙不仅仅是一种虚拟的游戏,而是一个“真实”的产业,即用户能够创造、销售、转手虚拟资产。

据中信证券研报统计,2021 上半年,NFT 产业整体市值达 127 亿美元,相比 2018 年增长超过 300 倍。 NFT 是连接数字资产与现实世界的桥梁,为元宇宙内数字资产的产生、确权、定价、流转、溯源等环节提供了底层支持,NFT 的成熟发展将进一步加速元宇宙经济系统落地。

加速互联的网络

元宇宙要想成为下一代网络,那么必不可少的是各个平台的互操作性和可移植性。这就好比需要打通各个国家和地区的壁垒来实现全球化,元宇宙也需要形成形成一个统一的巨大经济体。这样一个没有土地、没有国界的新虚拟国度或将诞生。

2020 年 9 月,由中国电信、韩国 LG U+、高通等运营商及产业合作伙伴发起的全球 XR 内容电信联盟成立。

延展实境(XR)是一个术语,通过计算机技术和可穿戴设备产生一个真实与虚拟组合的,可人机互动的环境。从有线传感器输入的虚拟世界到完全的虚拟世界。产业正在建立一个共同的价值观和创造标准,打造一个具有凝聚力、可互通的“社会”。

路漫漫其修远兮

元宇宙想成为新一代的网络,还有很长的路要走。存在感、互操作性和标准化,这关键的三步还有待提升。

延展实境(XR – Extended Reality),一种被称为属于未来的新鲜技术,也被称为人类互动方式的终极形态。延展实境是虚拟现实(VR)、扩增实境(AR)和混合实境(MR)的集合。

从电脑模拟三维空间、在真实空间植入虚假内容、再到合并现实和虚拟世界后产生的新可视化环境。元宇宙所需的技术背景还有待研究和发展,但可以预见的是,更加仿生的的互动方式会是未来网络的模样。

当元宇宙将虚拟与现实结合紧密在一起,虚拟与现实的边界愈加模糊。虽然虚拟世界更加“人性化”,但同时,“经济”世界的浮躁、贫富、贪婪也被带到这片“世外桃源”。

NFT 让数字世界有了资产的概念,重新定义了互联的价值。但是,现实生活中物质利益带来的贫富差距、弱肉强食等也一并被带到元宇宙。投机性的注入使得 NFT 刚出现就充满了泡沫,各种资本和巨头正在部署元宇宙战略,而他们也将成为元宇宙未来的话事人。

此外,要打通整个互联平台的经济,机构间还需要互联互通,许多标准还有待开发。元宇宙时代的虚拟形象“代表性”更强,各种数字资产需要被进一步认可,平台间的资产也需要流通。

开发人员和创作者需要在框架和标准下构建,以实现各种元宇宙的人物形象、资产在不同平台间的无缝传送。这是互操作性和标准化下的元宇宙一项艰难且长久的挑战。

回望过去,无孔不入的网络已经颠覆且渗透入我们的生活。然而,网络已经打开了“潘多拉的盒子”,一种超乎自然的力量驱使著网络的发展。巨头的纷纷下注给了我们积极的信号,元宇宙或许是未来网络的模样。但,路漫漫其修远兮,元宇宙仍然在起步阶段,各种技术、道德、标准问题还需要解决。

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